Power Quest

posted on 28 Feb 2011 18:22 by rebirthera in Band-of-the-Week
 
จริงๆ Power Quest จัดว่าเป็นวงเพาเวอร์เมทัลที่ผมชอบมากๆอยู่แล้วครับ การได้คุยกับ Steve William แกนนำหลักของวงเกี่ยวกับอัลบั้มชุดใหม่ถือว่าเป็นสิ่งที่สุดยอดมากๆทีเดียว แถมพี่แกยังตอบมายาวมาก เรียกว่าผมใช้เวลาแปลกันหลายชั่วโมงกว่าบทสัมภาษณ์นี้จะออกมาให้เราอ่านกันได้ครับ และอย่างที่ทราบกันดีสำหรับคนที่ติดตามผลงานของ PQ มาโดยตลอดว่าพวกเขาจัดแจงเปลี่ยนไลน์อัพกันยกวงเลยในคราวนี้ มาพูดคุยถึง สตีฟ วิลเลียม แกนนำหลักวงที่จะมาไขข้อข้องใจต่างๆกันครับ
 
Q : ก่อนอื่นอยากถามเกี่ยวกับการเปลี่ยนไลน์อัพครับ ผมรู้ว่าทาง Power Quest ก็มีการเปลี่ยนแปลงไลน์อัพบ่อยเหมือนกัน แต่คราวนี้ เกิดบ้าอะไรถึงเปลี่ยนกันทั้งวงครับ คือนี่มันเหมือนคุณกำลังไปสร้างวงใหม่เลย หลังจากออกอัลบั้ม Master of Illusion มันเกิดอะไรขึ้นหรอครับ ทำไมคุณตัดสินใจเปลี่ยนไลน์อัพยกวงแบบนี้
 
Steve : อืม ด้วยความสัตย์จริง มันไม่ใ่ช่การตัดสินใจของผมคนเดียวหรอก ที่ผมจะเล่าต่อไปนี้คือสิ่งที่เกิดกับไลน์อัพชุดเก่าของเราน่ะ และก็เป็นอย่างีที่นายบอกแหละว่านี่มันเหมือนเราเริ่มทำวงใหม่กัน แต่ถึงแบบนั้นสมาชิกใหม่ของ PQ ก็ทุ่มเทเพื่อผลักดันให้วงมันอยู่ต่อไปได้นะ
 
เมื่อฤดูใบไม้ผลิปี 2008 สตีฟ สก็อต (มือเบส) โทรมาบอกผมว่าเขาตัดสินใจจะย้ายบ้านกลับไปอยู่ที่นิวซีแลนด์ หลังจากที่เขาใช้ชีวิตอยู่ในลอนดอนมา 10 ปี ผมว่าเขาคงคิดถึงครอบครัวที่บ้านเขาและก็คงเบื่อการใช้ชีวิตอยู่ในเมืองใหญ่แล้ว คือผมก็อึ้งๆไปนิดๆนะ แต่ก็เข้าใจการตัดสินใจของเขาแหละ สตีฟอยู่กับผมมาตั้งแต่วันแรกของการตั้ง Power Quest เลย แถมผมยังเคยเล่นร่วมกับเขาในวง Dragonheart (ปัจจุบันคือ DragonForce)  เรียกว่าได้ว่าเขาเป็นมือขวาของผม มันเป็นเรื่องเศร้ามากที่ต้องเห็นเขาออกจากวงเราไป เขาเป็นนักดนตรีที่ดีแล้วก็เป็นเพื่อนสนิทที่สุดของผมคนนึง
 
พอเดือนพฤษภาคมปี 2009 อเลสซิโอ การาเวลโล (ร้องนำ) ก็มาบอกผมว่าเขาจะขอลาออกจากวงหลังจากทัวร์ Metalfest ที่อังกฤษจบลง เขาบอกว่าจะ retire จากวงการเพาเวอร์เมทัลแล้ว รวมทั้งออกจากวง Arthemist ที่เขาสังกัดอยู่ด้วย คือเขาอยากไปเล่นพวกอัลเตอร์เนทีฟร็อคมากกว่าว่ะ นั่นทำให้ผมช็อคอีกรอบ แต่ก็ต้องยอมรับการตัดสินใจของเขา ก็เหมือนอย่างที่ผมชอบพูดบ่อยๆในวง PQ ว่าคนเราเกิดมาแค่ครั้งเดียว ดังนั้นจงเดินตามหัวใจของคุณซะ จงทำในสิ่งที่คุณคิดว่ามันใช่สำหรับคุณ ทุกคนในวงเป็นเพื่อนของผมที่ผ่านอะไรมาด้วยกันเยอะ แม้พวกเขาจะตัดสินใจทำสิ่งที่ผมไม่พอใจ แต่ผมก็เชื่อว่ามันเป็นสิ่งที่เขาคิดมาดีแล้ว ผมว่านี่แหละมันคือมิตรภาพและคามเป็นพี่เป็นน้องล่ะ
 
หลังจากนั้นไม่กี่เดือน อันเดร (กีตาร์) และฟรานเชสโก้ (กลอง) ก็ตัดสินใจออกจากวงไปอีก อันเดรมีปัญหาเรื่องการบริหารเวลากับวงของเขา Arthemis รวมถึงภาระงานในฐานะครู ซึ่งเป็นงานประจำก็เพิ่มมากขึ้นด้วย สำหรับอันเดร แล้ว Arthemis ก็มีความสำคัญกับชีวิตของเขาเหมือนที่ผมให้ความสำคัญกับ PQ ผมเข้าใจการตัดสินใจของเขาดี ส่วนฟรานเชสโก้ เองก็รู้ว่าผมกำลังหาสมาชิกไลน์อัพใหม่ที่อาศัยอยู่ในอังกฤษ มันก็คงรู้สึกแปลกสำหรับเขาที่เป็นสมาชิกเพียงคนเดียวที่อาศัยอยู่ในอิตาลี
 
ผมได้ขอบคุณพวกเขาบนเวทีสุดท้ายที่พวกเราได้เล่นด้วยกัน สำหรับทุกสิ่งที่พวกเขาทุ่มเทให้กับ PQ มาโดยตลอดระยะเวลา 10 ปีที่ผ่านมา ผมรู้ว่าหลายๆคนอยากได้ยินเรื่องความขัดแย้งในวงเช่น สมาชิกโดนไล่ออกอะไรทำนองนี้ แต่ความจริงแล้วพวกเราทุกคนเป็นเพื่อนที่ดีต่อกันเสมอ พวกเรายังคงติดต่อกันอยู่บ่อยๆเพื่ออัพเดทข่าวคราวของอีกฝ่ายโดยเฉพาะเรื่องดนตรีเป็นหลักเลย
 
 
Q : ตอบยาวมากครับ คุณใช้เวลานานมั้ยในการ ออดิชั่นสมาชิกใหม่เข้าวง ใครเข้ามาเป็นคนแรกและคนสุดท้ายครับ
 
Steve : ผมใช้เวลาถึง 9 เดือนถึงจะหาสมาชิกที่ลงตัวให้กับ Power Quest ครับ มีคนเข้ามาสมัครเป็นมือกีตาร์และนักร้องมากกว่า 50 คน มันเป็นงานที่หนักมากๆ คนแรกที่เข้ามาในวงเลยคือ แอนดี้ มิดจ์ลีย์ (กีตาร์) แล้วก็เป็น ริช สมิท (กลอง) กับ พอล ฟินนี (เบส) จริงๆผมได้ตัวนักร้องและมือกีตาร์อีกคนมาแล้ว แต่ไม่ค่อยเวิร์กเท่าไหร่ จนกระทั่งเมื่อมีนาคมปีที่แล้ว ผมก็ได้ตัว ชิทรา โซมาพาลา มาร้องให้กับเรา คนสุดท้ายที่เข้ามาคือ เกวิน โอเวน (กีตาร์) ในเดือนเมษายน
 
สำหรับ พอล ฟินนี (เบส) เป็นเพื่อนผมมา 15 ปีแล้วเขาเคยทำงานเป็น Stage Manager ให้กับเรา ดังนั้นเขาจึงเป็นคนที่คุ้นเคยกับการทำงานให้ PQ อย่างดี ส่วน ริช สมิธ ก็เป็นมือกลองที่ผมชื่นชอบในฝีมือตั้งแต่เห็นเขาเล่นอยู่ในวงเก่าซึ่งเขาเล่นเปิดให้กับเรา ส่วนแอนดี้ ก็เป็นมือกีตาร์หนุ่มชาวอังกฤษที่กำลังมาแรงในช่วงปีสองปีนี้ การได้ทั้ง 3 คนนี้มาร่วมงงานมันเยี่ยมมากๆเพราะพวกเขาเป็นนักดนตรีที่ฝีมือฉกาจ แถมยังเป็นแฟนเพลงของ Power Quest ด้วย
 
ตอนที่เกวิน (กีตาร์) มาออดิชั่นกับเรา แดน น้องชายฝาแฝดของเขาก็มาออดิชั่นกับเราด้วย ซึ่งเป็นประสบการณ์ที่แปลกสำหรับผมมากๆ เสียดายที่เราสามารถเลือกพวกเขาได้คนเดียว ไม่งั้นคงได้เห็นมือกีตาร์ฝาแฝดดวลริฟฟ์กันบนเวทีแล้ว มันคงเป็นภาพที่เจ๋งมากๆ ฮ่าๆๆ
 
 
Q : ชิทรา โซมาพาลา (ร้อง) เป็นนักร้องที่ค่อนข้างดังในสายเพาเวอร์เมทัลเลยนะ แล้วคุณไปได้ตัวเขามายังไง ผมเห็นว่าเขาเองก็มีโปรเจคอยู่เยอะเหมือนกันนี่ แล้วมาบริหารเวลาร่วมกับ PQ ได้ยังไงว่ะ
 
Steve : ผมรู้จัก ชิตตี้ มาหลายปีแล้วเหมือนกัน ผมเคยทำงานกับเขาตอนที่เป็นร่วมแจมกับ เดวิด แชงเกิล (อดีตสมาชิก Manowar) เมื่อราวๆ 2-3 ปีก่อน ผมกับเขาทำงานเข้าขากันได้ดี แถมยังเคยพูดกันเล่นๆด้วยซ้ำว่าเราน่าจะทำโปรเจคร่วมกันซักหน่อย ตอนที่ผมกำลังหานักร้องนำผมก็ตัดสินใจที่จะมาคนที่มีน้ำเสียงเฮฟวี่แบบตรงไปตรงมา ผมเลยลองติดต่อชิตตี้ ดูว่าเขาจะสนใจร่วมงานกับเรามั้ย ปรากฎว่าเขาตอบตกลงทันที ตอนนี้ ชิตตี้ มุ่งความสนใจแค่ PQ วงเดียวนะ แล้วก็วงของเขาอีกวงคือ Red Circuit มันเลยไม่มีปัญหาสำหรับเขาที่จะปรับตารางให้ตรงกับพวกเรา ผมพยายามวางแผนงานให้ไกลๆเลย ตอนนี้ตารางงานของ PQ ยาวไปจนถึงสิ้นปีแล้วล่ะ
 
Q : สำหรับไลน์อัพใหม่นี้มันทำให้ซาวนด์ของ PQ เปลี่ยนไปมั้ย แฟนๆสามารถคาดหวังอะไรจากอัลบั้มใหม่ได้บ้างครับ
 
Steve : ใช่แล้ว การเปลี่ยนสมาชิกถึง 5 คนแบบนี้มันย่อมส่งผลต่อซาวนด์ีที่ออกมาแน่นอน รวมถึงวิธีการที่วงทำงานกันด้วย แต่สิ่งสำคัญที่สุดคือผมยังคงเป็นคนเขียนเพลงหลักของ PQ อยู่ ดังนั้นแฟนๆสามารถคาดหวังท่อนฮุคที่ติดหู รวมถึงเมโลดี้สไตล์ PQ ได้เลย แต่ก็มีบางส่วนที่เป็นไอเดียซึ่งมาจากสมาชิกใหม่ของเราด้วย ดังนั้นมันต้องเปลี่ยนไปแน่นอน อย่างในอัลบั้มนี้มีเพลงที่ผมเขียนร่วมกับ แอนดี้ ถึง 3 เพลง ซึ่งเราก็ทำงานได้เข้าขากันดี อ่อ แอนดี้กับเกวิน ยังเป็นคนเขียนอินโทรในอัลบั้มนี้ด้วย มันเป็นเพลงที่กีตาร์ปั่นเป็นไฟแลบเลย นี่เป็นสิ่งที่ไม่เคยมีใน PQ มาก่อน
 
 
Q : แล้วชื่ออัลบั้ม Blood Alliance นี่มันสื่อว่าตัวเพลงจะหนักหน่วงขึ้นกว่าชุดก่อนๆด้วยหรือเปล่า
 
Steve : ผมว่า Blood Alliance น่าจะเป็นอัลบั้มที่หนักที่สุดที่เราเคยทำมาแล้ว รวมถึงเป็นอัลบั้มที่เร็วที่สุดที่เราเคยทำด้วย นั่นเพราะเรามีมือกีตาร์ถึง 2 คนเป็นครั้งแรกในรอบเกือบ 10 ปี (ตำแหน่งกีตาร์ตัวที่ 2 เคยเป็นของแซม ทอตแมน แห่ง DragonForce ในสมัยวงออกชุดแรกเมื่อ 9 ปีที่แล้ว - ผู้เขียน) ผมอยากให้โลกได้เห็นว่ามือกีตาร์ทั้ง 2 คนนี้ยอดเยี่ยมแค่ไหน ส่วนนำ้เสียงของ ชิตตี้ ก็เฮฟวี่มากๆด้วย เขามีน้ำเสียงที่ออกไปทางโอลสกูลกลิ่นอายบลูส์และฮาร์ดร็อค นั่นคือสิ่งใหม่ที่ไม่เคยมีมาก่อนใน PQ ผมชอบที่จะผสมผสานเพาเวอร์เมทัลเข้ากับฮาร์ดร็อคนะ คุณสามารถสังเกตได้จากอัลบั้ม Magic Never Dies หรือ  Neverworld เลย
 
Q : หน้าปกอัลบั้มนี้ชวนให้ผมนึกถึงปกอัลบั้ม Magic Never Dies ที่มีความเป็นโลกอนาคตขึ้น คุณมีคอนเซปเบื้องหลังการทำงานชุดนี้หรือเปล่า
 
Steve : ไอเดียของคอนเซปเบื้องหลังปกอัลบั้มคือเราต้องการสื่อว่า พันธมิตรเลือด มีมานานหลายศตวรรษแล้ว ในหน้าปกคุณจะเห็นคาแรกเตอร์จากอัลบั้ม Master of Illusion ที่ตอนนี้เขามาอยู่ในโลกที่มันโมเดิร์นขึ้น คุณสามารถเห็นจากแบกกราวด์ที่เป็นภาพตึกระฟ้าต่างๆ ประตูที่ตรงกลางเชื่อมโยงระหว่างอดีตกับอนาคต ซึ่ง Master of Illusion ได้เดินทางผ่านมันมา ส่วนในบุคเลทจะเป็นภาพของโลกซึ่งอยู่อีกด้านหนึ่งของประตู
 
คอนเซปเบื้องหลัง Blood Alliance มี 2 อย่างคือ ผมพูดถึงสมาชิกใหม่ของวง มิตรภาพของเพื่อนใหม่ที่จะช่วยขับเคลื่อน PQ ไปสู่อนาคต ส่วนคอนเซปอีกส่วนจะอยู่ในเพลงชื่อเดียวกับวงที่พุดถึงสังคมใต้ดินที่มีตัวตนอยู่หลายศตวรรษแล้ว โดยความลับนี้ถูกส่งต่อจากรุ่นพ่อสู่รุ่นลูกมาเป็นเวลานานแสนนาน
 
 
Q : อันนี้ ผมสงส